Cataluña impulsa el desarrollo de la Inteligencia Artificial para mejorar la sostenibilidad

Tres proyectos en los que la Inteligencia Artificial es la protagonista tecnológica para desarrollar soluciones de sostenibilidad medioambiental se harán realidad gracias al impulso conjunto de la Generalitat de Cataluña y Microsoft.

Este es el resultado de un hackathon organizado por ambas en el que distintos profesionales y grupos de trabajo multidisciplinares pudieron exponer y presentar ideas transformadoras sobre el uso de la IA en favor de la sostenibilidad ambiental.

Como resultado se han seleccionado tres innovadores proyectos que han recibido de Microsoft una beca de financiación, que incluye formación, asesoramiento técnico, soporte por parte de expertos de la compañía tecnológica y hasta 15.000 dólares para el uso de la plataforma cloud Microsoft Azure.

Tecnología para la gestión de las cuencas hidrográficas

El primero de los proyectos seleccionados viene a solventar uno de los principales retos en el ámbito de la gestión de cuencas hidrográficas: garantizar el cumplimiento del marco normativo vigente, que exige un conocimiento amplio y continuo de la situación de las masas de agua desde el punto de vista de la cantidad y la calidad.

Hasta ahora, se han instalado redes de control automáticas distribuidas por todo el territorio o mediante la recogida de datos de forma manual. Pero ninguna de estas soluciones ha permitido disponer de la información suficiente para asegurar el correcto cumplimiento de la normativa.

Así, el proyecto premiado por Microsoft y diseñado por un equipo multidisciplinar formado por Cetaqua, Eurecat, Aigües de Manresa y la Agencia Catalana del Agua (ACA), propone la implementación de soluciones tecnológicas basadas en cloud e Inteligencia Artificial. A partir de la información existente (caudales, parámetros de calidad, precipitación, temperatura, etc.), estas soluciones generarán modelos que permitan aumentar la información disponible de la cuenca, con un nivel de precisión suficiente para responder al marco normativo.

Además, la solución proporcionará los pasos iniciales para la elaboración de un gemelo digital para la gestión de las cuencas hidrográficas, como herramienta para validar las políticas y alertar tempranamente sobre eventos perjudiciales que derivarán en acciones operativas específicas dentro de la red hídrica.

Drones e Inteligencia Artificial para censar animales salvajes de noche

El segundo proyecto que recibirá la financiación y apoyo de Microsoft se centra en la mejora de los sistemas de censado de animales salvajes. Una labor que realizan el cuerpo de Agentes Rurales (Cos d’Agents Rurals), en colaboración con los responsables de biodiversidad de la Generalitat de Catalunya para garantizar la conservación de la naturaleza y la protección del medio ambiente mediante la realización de censos de múltiples especies de animales protegidas.

Desde 2018, el cuerpo de Agentes Rurales ha incorporado drones en el seguimiento de la fauna silvestre, lo que posibilita una mejor visualización y recuento de la misma que el que se obtiene de las observaciones terrestres. Ahora, el proyecto seleccionado propone una mejora de este sistema, gracias a la incorporación de IA y recursos de Machine Learning de Microsoft Azure para automatizar los procesos de análisis de los datos captados por los drones. Se entrenará este sistema de Inteligencia Artificial (IA) para procesar automáticamente las imágenes, lo que reducirá el tiempo y el coste de la obtención de la información y seguimiento de la fauna. Esto conseguirá monitorizar áreas más grandes y hacer estos estudios poblacionales con mayor frecuencia. Además, la información extraída se geolocalizará automáticamente y se registrará en un base de datos del sistema de información geográfica, lo que facilitará su posterior análisis por parte de expertos.

Detección inteligente de contaminación en aguas residuales

Por último, el tercer proyecto busca impulsar la economía circular, mediante la mejora de la calidad de los lodos de depuración producidos en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Como explican desde Microsoft, el uso de los lodos de depuración en la agricultura plantea varios problemas. En concreto, existe una considerable preocupación con base científica por la presencia de metales tóxicos, entre otros contaminantes, en los biosólidos, que pueden acumularse en el suelo y entrar en la cadena alimentaria tras las continuas aplicaciones a la tierra.

La presencia de estos metales tóxicos en los lodos de depuración puede reducirse considerablemente si se detectan a tiempo los casos de contaminación de las aguas residuales. Y este es el objetivo del proyecto financiado por Microsoft, que se centrará en dos Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR) de Sant Feliu de Llobregat y Montornès del Vallès (Barcelona) operadas por el Àrea Metropolitana de Barcelona (AMB) y el Consorci Besòs Tordera, respectivamente.

Se desarrollará un modelo basado en ML, gracias a Azure, en el que se analizará una gran cantidad de datos históricos, con el fin de predecir y anticipar eventos de contaminación del agua que puedan comprometer la calidad de los lodos de depuración aplicados en los suelos como fertilizantes. De esta forma, se disminuirá la huella ambiental en la gestión de lodos de depuración. Además, los agricultores, que son los usuarios finales de los biosólidos, ganarán seguridad desde el punto de vista medioambiental y sanitario, protegiendo el suelo, aumentando la fertilidad y garantizando la calidad de las hortalizas producidas.

“La transición ecológica y digital son las dos principales palancas de oportunidad sobre las que Cataluña ha de afrontar sus principales retos de futuro. Iniciativas como la de Microsoft son un claro ejemplo de los resultados que podemos conseguir gracias a la aplicación de la Inteligencia Artificial en favor de la sostenibilidad y la necesidad de hacerlo mediante la colaboración público-privada y la participación de equipos multidisciplinares que sumen sus conocimientos y capacidades por el bien común”, destaca Jordi Puigneró, vicepresidente y conseller de Políticas Digitales y Territorio de la Generalitat de Cataluña.

Por su parte, Alberto Granados, presidente de Microsoft España, afirma que “en Microsoft llevamos ya varios años apostando por la aplicación de Inteligencia Artificial en el desarrollo de soluciones que favorezcan la sostenibilidad. Eventos como el que hemos llevado a cabo en colaboración con la Generalitat de Cataluña, nos ayudan a poder impulsar ideas innovadoras para solucionar este tipo de retos. Pero, lo más importante, es que sólo vamos a poder superarlos si empresas, gobiernos, administraciones públicas, centros de investigación o universidades trabajamos unidos. Todos tenemos la oportunidad y la responsabilidad de trabajar conjuntamente para garantizar la sostenibilidad del planeta gracias a la digitalización”.

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